Miércoles, 06 Abril 2016 23:46

Conceptos básicos sobre la hidrocefalia

¿Qué es la hidrocefalia?

El término hidrocefalia se deriva de las palabras griegas "hidro" que significa agua y "céfalo" que significa cabeza. Como indica su nombre, es una condición en la que la principal característica es la acumulación excesiva de líquido en el cerebro. Aunque la hidrocefalia se conocía antiguamente como "agua en el cerebro", el "agua" es en realidad líquido cerebroespinal (LC) - un líquido claro que rodea el cerebro y la médula espinal. La acumulación excesiva de líquido cerebroespinal resulta en la dilatación anormal de los espacios en el cerebro llamados ventrículos. Esta dilatación ocasiona una presión potencialmente perjudicial en los tejidos del cerebro. ¹

El sistema ventricular está constituido por cuatro ventrículos conectados por vías estrechas. Normalmente, el líquido cerebroespinal fluye a través de los ventrículos, sale a cisternas (espacios cerrados que sirven de reservorios) en la base del cerebro, baña la superficie del cerebro y la médula espinal y, luego, es absorbido en la corriente sanguínea. ¹
El líquido cerebroespinal tiene tres funciones vitales importantes: ¹
1. Mantener flotante el tejido cerebral, actuando como colchón o amortiguador.
2. Servir de vehículo para transportar los nutrientes al cerebro y eliminar los desechos.
3. Fluir entre el cráneo y la espina dorsal para compensar por los cambios en el volumen de sangre intracraneal. El equilibrio entre la producción y la absorción de líquido cerebroespinal es de vital importancia. En condiciones ideales, el líquido es casi totalmente absorbido en la corriente sanguínea a medida que circula. Sin embargo, hay circunstancias que pueden impedir o perturbar la producción de líquido cerebroespinal o que inhibir su flujo normal. Cuando se perturba este equilibrio, resulta la hidrocefalia.


Tipos de Hidrocefalia

  • Hidrocefalia no comunicante (obstructiva): ocurre cuando se bloquea el flujo de líquido cefalorraquídeo (LCR) dentro del sistema ventricular. ²
  • Hidrocefalia comunicante (no obstructiva): ocurre cuando hay una absorción inadecuada del líquido cefalorraquídeo. ² Cuando el flujo del líquido cerebroespinal se ve bloqueado después de salir de los ventrículos. Esta forma se denomina comunicante porque el líquido cerebroespinal aún puede fluir entre los ventrículos que permanecen abiertos. ¹
  • Hidrocefalia crónica del adulto (HCA): un aumento en la cantidad de líquido cefalorraquídeo de los ventrículos del cerebro con un aumento pequeño o nulo de la presión dentro de la cabeza; se ve con mayor frecuencia en adultos de más de 60 años. ²
  • Hidrocefalia ex vacuo: ocurre cuando hay daño en el cerebro ocasionado por un ataque cerebral (stroke) o una lesión traumática. En estos casos, puede haber una verdadera contracción (atrofia o emaciación) del tejido cerebral. ¹

La hidrocefalia comunicante o no comunicante puede ser congénita o adquirida. La hidrocefalia congénita se halla presente al nacer y puede ser ocasionada por influencias ambientales durante el desarrollo del feto o por predisposición genética. La hidrocefalia adquirida se desarrolla en el momento del nacimiento o en un punto después. Este tipo de hidrocefalia puede afectar a las personas de todas las edades y puede ser ocasionado por una lesión o una enfermedad. ¹

 

¿Cómo se diagnostica la hidrocefalia?

La hidrocefalia se diagnostica mediante una evaluación neurológica clínica y mediante el uso de técnicas de imágenes craneales tales como la ultrasonografía, la tomografía computarizada (CT), las imágenes de resonancia magnética (MRI) o técnicas de vigilancia de la presión. Un médico selecciona la herramienta diagnóstica apropiada tomando como base la edad, la presentación clínica del paciente y la presencia de otras anormalidades conocidas o sospechadas del cerebro o la médula espinal. ¹

Tratamiento

  • Ventriculostomía

Consiste en la introducción de un neuroendoscopio hasta que produzca un orificio en la base del tercer ventrículo que permita el paso del LCR para que fluya hacia el lugar de absorción. ³

  • Derivación ventricular

Consiste en la colocación de un tubo flexible pero robusto, un catéter y una válvula. Las válvulas para hidrocefalia forman parte de un sistema de derivación que se emplea para tratar los síntomas de la hidrocefalia. Redireccionan el exceso de líquido cefalorraquídeo del cerebro a otra parte del cuerpo, permitiendo que los ventrículos vuelvan a su tamaño normal. ²

¿Cómo funciona?

Una derivación normalmente está formada por dos catéteres y una válvula unidireccional. La válvula regula la cantidad, la dirección de flujo y la presión intraventricular a la que el líquido cefalorraquídeo saldrá fuera de los ventrículos del cerebro. A medida que aumenta la presión del líquido cefalorraquídeo dentro del cerebro, la válvula unidireccional se abre y el exceso de líquido se drena a otra parte del cuerpo. ²
Normalmente, el líquido se drena usando los siguientes tipos de derivación:
o Una derivación ventriculoperitoneal, deriva el líquido de los ventrículos del cerebro a la cavidad abdominal. ²
o Una derivación ventriculoatrial (DVA), es el procedimiento quirúrgico mediante el cual se deriva el LCR desde los ventrículos cerebrales hasta el atrio cardiaco. ⁴
o Una derivación lumboperitoneal, deriva el líquido de la región lumbar a la cavidad abdominal. ²
o Ventriculopleural (DVPL), es el procedimiento mediante el cual se deriva el LCR desde los ventrículos cerebrales hasta la cavidad pleural. ⁴
o Ventriculoureteral, comunican el ventrículo lateral del cerebro con el uréter. ⁵
o Cistoperitoneal, deriva el LCR desde los ventrículos a la vejiga. ²
o Torkildsen (Cisternoventricular), va dirigida desde el ventrículo hacia la cisterna magna. ⁶

Existen válvulas de líquido cefalorraquídeo de presión fija y ajustable. Las dos más comunes son: ²

  • Válvulas de presión fija: Regulan la cantidad de líquido cefalorraquídeo que se drena basándose en un ajuste de presión predeterminado.
  • Válvulas de presión ajustable: Estas válvulas regulan la cantidad de líquido cefalorraquídeo que se drena basándose en un valor de presión que se puede ajustar. Mediante el uso de herramientas magnéticas especialmente diseñadas, su médico puede cambiar de forma no invasiva el nivel de presión de la válvula ajustable implantada durante una visita en consulta, sin necesidad de otro procedimiento quirúrgico.

 

Fuentes

1. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. (2016). Hidrocefalia. Publicación de NIH 04-385. Recuperado de: http://espanol.ninds.nih.gov/trastornos/la_hidrocefalia.htm
2. Medtronic. (2016). Hidrocefalia. Recuperado de: http://www.medtronic.es/su-salud/hidrocefalia/terapia/que-es/
3. Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares. (2010). Estados Unidos.
4. Olazabal, I. (2016). La hidrocefalia en la infancia. Recuperado de: http://www.monografias.com/trabajos91/hidrocefalia-infancia/hidrocefalia-infancia2.shtml#ixzz42S6uvxcT
5. Negro, C y Mila, J. (1977). Clínica Pediátrica. Hidrocefalia. Editorial Delta. Universidad de Texas.
6. Villareal, G. (2016). Líquido cefalorraquídeo. Recuperado de: http://neurocirugiaendovascular.com/pdf2/hidrocefalia.pdf